Historia del blackjack

Salón de la fama del blackjack

En 2002, Max Rubin convenció al Barona Casino de Lakeside, California (EE. UU.) para crear el Salón de la fama del blackjack. Entre 2003 y 2015, 20 jugadores han sido nombrados miembros del Salón de la fama del blackjack (incluido, en 2008, un grupo de cuatro personas, consulta Los cuatro jinetes de Aberdeen). El reconocimiento del Salón de la fama del blackjack tiene algo de paradójico: es el mayor honor que se puede alcanzar en el blackjack, pero entra en conflicto con el objetivo de la mayoría de profesionales del blackjack de permanecer en el anonimato. La mejor descripción detallada de las hazañas de los miembros del Salón de la fama se encuentra en la página Blackjack Forum Online de Arnold Snyder. Las fechas de publicación de los libros hacen referencia a su primera publicación.

Al Francesco (2003): pionero del juego en equipo.

Peter Griffin (2003): matemático, pionero en los métodos de evaluación de los sistemas de conteo de cartas. Autor de Theory of Blackjack (1979).

Tommy Hyland (2003): fabuloso jugador profesional de blackjack y legendario jugador de blackjack en equipo.

Arnold Snyder (2003): fabuloso jugador profesional de blackjack y autor de varios libros y artículos muy influyentes, así como de la página Arnold Snyder's Blackjack Forum Online, uno de los principales recursos entre la comunidad de blackjack.

Edward O. Thorp (2003): considerado y respetado por todos como el padre del conteo de cartas. Sus ediciones de Beat the Dealer (1962) fueron superventas en los que se describían las estrategias básicas y los métodos de conteo de cartas. Tras desarrollar sus sistemas como profesor del Massachusetts Institute of Technology (MIT), en sus libros se describen sus primeros intentos de emplear sus sistemas, comprobados en ordenadores, en casinos reales. Su fama durante los años 60, aunque observada con recelo por la industria de los casinos, fue responsable del aumento continuo de la popularidad del blackjack.

Ken Uston (2003): fabuloso jugador profesional de blackjack y autor. Su obra The Big Player (1977) dio a conocer al gran público sus aventuras en casinos como jugador profesional experto en el conteo de cartas y en el blackjack en equipo.

Stanford Wong (2003): excelente jugador profesional de blackjack, analista y autor. Según Arnold Snyder, su obra Professional Blackjack (1975), "tuvo un profundo impacto en los jugadores expertos, porque ofrecía a aquellos que empleaban el conteo de cartas un método sencillo a la par que potente para afrontar los frecuentes juegos de 4 barajas que se habían convertido en norma en Las Vegas. Muchos profesionales aún consideran las oportunidades para contar cartas como "antes de Wong" y "después de Wong".

Max Rubin (2004): fundador del Salón de la fama del blackjack y fundador y anfitrión del evento anual Blackjack Ball. Innovador en estrategias de juego en equipo. Autor de Comp City (1994).

Keith Taft (2004): inventor e innovador de dispositivos informáticos de blackjack décadas antes del concepto de "ordenadores portátiles".

Julian Braun (2005): matemático e ingeniero informático cuyos programas se usaron para desarrollar los principales sistemas de conteo de cartas en la primera generación de la era informática. Según la página Blackjack Forum Online de Arnold Snyder, miembro del Salón de la fama del blackjack, "sus programas sirvieron para desarrollar todos los sistemas de Lawrence Revere, así como los sistemas Hi-Opt. De los jugadores profesionales "antes de Stanford Wong" (los que jugaban de forma profesional antes de la publicación en 1975 de la primera edición de la obra Professional Blackjack de Wong), la mayoría usaban los sistemas Ten Count, Hi-Lo, Hi-Opt I o Hi-Opt II de Thorp, o los sistemas Point Count, +/- o Advanced Point Count de Revere. Estos fueron los sistemas más populares y de uso más extendido durante unos diez años; todos ellos se desarrollaron gracias a los programas de Julian Braun". Autor de How to Play Winning Blackjack (1980).

Lawrence Revere (2005): autor pionero (Playing Blackjack as a Business [1969]) y desarrollador de sistemas de conteo de cartas.

James Grosjean (2006): fabuloso jugador profesional de blackjack. Los ejemplares de su obra Beyond Counting(2000), ya descatalogada, no se venden por menos de 2.000 $. La versión ampliada, publicada de forma privada (también denominada Exhibit CAA [Prueba CAA], por el número de prueba asignado al libro original en un caso judicial que ganó contra varios casinos) solo la vende a personas que conoce personalmente. Se considera el manual más avanzado blackjack en la actualidad.

John Chang (2007): fabuloso jugador profesional de blackjack y director de equipos de blackjack del MIT.

Los cuatro jinetes de Aberdeen (2008): Roger Baldwin, Wilbert Cantey, Herbert Maisel y James McDermott. En 1956 y 1957, publicaron la primera estrategia básica precisa. Fue un hito en la historia del blackjack y la base para los sistemas estratégicos posteriores, además de un importante logro en matemáticas, ya que se realizó con el equivalente a las calculadoras de escritorio. También fueron coautores de Playing Blackjack to Win(1957).

Richard W. Munchkin (2009): fabuloso jugador profesional de blackjack, autor y analista. Escribió el libro Gambling Wizards (2002).

Darryl Purpose (2010): fabuloso jugador profesional de blackjack.

Zeljko Ranogajec (2011): fabuloso jugador profesional de blackjack. Considerado uno de los mejores jugadores de casino de apuestas altas, se calcula que realiza apuestas por un total de más de mil millones de dólares al año.

Ian Andersen (2012): pionero y autor de Turning the Tables on Las Vegas (1976), y de Burning the Tables on Las Vegas (1999).

Robert Nersesian (2013): abogado de Las Vegas, Nevada (EE. UU.) que ha representado a los jugadores de casino en juicios con sentencias históricas contra casinos.

Don Schlesinger (2014): conocido como uno de los principales analistas y autores de sistemas y obras sobre blackjack, la más famosa de las cuales es Blackjack Attack (1997), que cuenta con varias ediciones.

Términos sobre estrategia de blackjack

Estrategia básica: el método óptimo para jugar al blackjack sin contar las cartas: cuándo pedir carta, cuándo plantarse, cuándo doblar, cuándo dividir, cuándo pedir seguro y cuando rendirse en función de las cartas del jugador y de la carta a la vista del crupier. Roger Baldwin, Wilbert Cantey, Herbert Maisel y James McDermott (también conocidos como los Cuatro jinetes de Aberdeen) validaron esta primera versión de la estrategia básica en 1956-1957 con calculadoras de escritorio. La estrategia básica varía en determinadas situaciones, en función de las reglas del casino sobre doblar y dividir, y de si el crupier debe pedir o plantarse con un 17 con un as.

Conteo de cartas: numerosos métodos para realizar un seguimiento de las cartas jugadas (y, por tanto, de las restantes) en la baraja que se está jugando. La teoría general subyacente en el conteo de cartas, confirmada matemáticamente hace tiempo, es que una proporción relativamente alta de los ases y las cartas con valor de diez (dieces, jotas, damas y reyes) restantes son favorables al jugador. El conteo básico implica realizar un recuento +/- cada vez que aparece una carta con valor de diez frente a cada aparición de una carta con valor de tres, cuatro, cinco o seis. Los sistemas de conteo de cartas aumentan en complejidad al incluir los ases, la penetración, los distintos valores de cartas concretas y los niveles de apuesta. El objetivo de los sistemas de conteo de cartas es identificar si una baraja es favorable o no, y ajustar las cantidades de la apuesta (y, en ocasiones, la estrategia básica) consecuentemente. En la práctica, la estrategia de cambiar los niveles de apuesta de forma drástica se debe al recelo de los casinos hacia los jugadores que cuentan las cartas.

Juego en equipo: tiene lugar cuando varios jugadores de blackjack maximizan las situaciones favorables. Para ello, los jugadores apuestan pequeñas cantidades y se mantienen recuentos en marcha en varias mesas de blackjack del casino. Cuando la composición de las cartas no jugadas favorece seriamente al jugador, designan a un "gran jugador" que se mueve entre las mesas realizando apuestas grandes. Al igual que otros métodos dependientes del conteo de cartas, el engaño que implica el juego en equipo es indudablemente legal, pero aun así muchos casinos lo intentan evitar.

El blackjack en el cine y la literatura

21 (película, 2008): título basado en la obra Bringing Down the House de Ben Mezrich, una versión de ficción sobre las experiencias del equipo de blackjack del MIT.

Beat the Dealer (libro de Dr. Edward O. Thorp, publicado por primera vez en 1962): superventas sobre estrategias básicas de blackjack, conteo de cartas y las experiencias del Dr. Thorp a la hora de probar sus teorías académicas en casinos acompañado por cuatro experimentados jugadores que proporcionaban asesoramiento y el bankroll necesario para llevar a cabo la investigación.

The Big Player (libro, Ken Uston, 1977): el primer libro que sacó a la luz el mundo secreto de los jugadores que hacían conteo de cartas y del juego en equipo en el blackjack. En él se mezclaban las estrategias y análisis de Uston con anécdotas ocurridas en los casinos.

Bringing Down the House (libro de Ben Mezrich, 2002): superventas basado en la experiencia del equipo de blackjack del MIT. Considerada generalmente como una obra de no ficción, incluye nombres ficticios, diálogos inventados, personajes con rasgos de varias personas reales y descripciones modificadas de sucesos con fines narrativos. En esta obra se basó la película 21.

Resacón en Las Vegas (película, 2009): comedia sobre un fin de semana de despedida de soltero en Las Vegas. Incluye una escena en la que Alan (interpretado por Zach Galifianakis), en contraste con su comportamiento generalmente cómico, juega al blackjack de forma magistral, cuenta las cartas y gana una gran suma. 

Acorralado en Las Vegas (película, 1986): film de aventuras y acción protagonizado por Burt Reynolds en el papel de un guardaespaldas de Las Vegas. Incluye escenas en las que Reynolds gana y pierde grandes cantidades en el blackjack. Se basa en la novela y el guión del famoso guionista William Goldman.

Rain Man (película, 1988): película de gran éxito entre la crítica protagonizada por Dustin Hoffman y Tom Cruise. Ganó cuatro estatuillas de la Academia en 1989: mejor película, mejor guión original, mejor director (Barry Levinson) y mejor actor (Hoffman). La historia narra el viaje a través del país que emprenden dos hermanos interpretados por Hoffman, en el papel de un autista prodigio internado en una institución mental, y Cruise, una persona egoísta y desagradable que no conocía la existencia de su hermano. Hacen un alto en Las Vegas, se hospedan en el Caesars Palace y Raymond (interpretado por Hoffman) utiliza sus habilidades matemáticas y mnemotécticas para ganar en el blackjack.

Mayores pagos en la historia del blackjack

Don Johnson, presidente de una empresa desarrolladora de sistemas informáticos de carreras hípicas, ganó 15 millones de $ en el blackjack entre diciembre de 2010 y abril de 2011. Los casinos afectados fueron el Tropicana (6 millones de $), el Borgata (5 millones de $) y el Caesars (4 millones de $), todos de Atlantic City, en la ciudad estadounidense de Nueva Jersey. Dado el importe de sus apuestas, negoció condiciones de juego favorables con los casinos: un 20 % de descuento en las pérdidas, posibilidad de apostar hasta 100.000 $ por mano y dividir y doblar hasta 4 veces, y la exigencia de que los crupieres se plantasen con un 17 blando.

Kerry Packer: multimillonario australiano del sector de los medios de comunicación, conocido como "Rey de las ballenas" (un "whale" o ballena es un jugador que apuesta grandes sumas) en los casinos de todo el mundo en la década de los 90 y los primeros años del siglo XXI. La mayoría de historias de sus mayores ganancias y pérdidas no se pueden verificar salvo en detalles específicos. En 1995 o 1997 (o quizá ambos años), consiguió una gigantesca suma jugando al blackjack en el MGM Grand de Las Vegas, Nevada (EE. UU.). Jugando seis manos de 200.000 $ (o 250.000 $) por mano, ganó entre 20 y 40 millones de $. (Apareció publicado un reportaje en el que se informaba que su racha ganadora tuvo lugar en 40 minutos.) Su éxito en el juego de casino se consideró la causa del cierre del Aspinall en 1990. Un día de Año Nuevo en los 90, en el Hilton de Las Vegas, ganó entre 8 y 10 millones de $ en el blackjack, lo que redujo los beneficios anuales del casino y costó a sus directivos su bonificación anual. También era conocido por dejar propinas exorbitantes, lo que confirmaron los directivos de los casinos tras su muerte en 2005. En una ocasión dejó una de 1 millón de $ en The Mirage. Al menos en una ocasión pidió a una camarera que volviera con el saldo restante de la hipoteca de su casa (que resultó ser de 150.000 $) y lo pagó.

Datos aleatorios sobre el blackjack

Máximo anonimato

Debido al recelo con el que los casinos tratan a los profesionales del blackjack, los jugadores de éxito suelen huir de la publicidad y el reconocimiento, una práctica que complica dar fe de sus logros e incluso de sus identidades. Por ejemplo Ian Andersen jugador y autor superventas (Turning the Tables on Las Vegas, Burning the Tables on Las Vegas), es un completo desconocido. Durante 40 años ha usado un pseudónimo a la hora de escribir. Su imagen no ha aparecido jamás en público. Incluso los mejores profesionales y los "iniciados" de la comunidad del blackjack no tienen ni idea de cómo es ni saben su nombre para ponerse en contacto con él.

Rey de los apostadores

El australiano Zeljko Ranogajec, jugador de blackjack y experto en apuestas deportivas, tiene fama de ser el mayor jugador de casino del mundo. Se ha calculado que cada año apuesta un total de unos mil millones de $.

El hombre que (casi) mandó Atlantic City a la quiebra

Don Johnson, presidente de una empresa desarrolladora de sistemas informáticos de carreras hípicas, ganó 15 millones de $ en el blackjack entre diciembre de 2010 y abril de 2011. Los casinos afectados fueron el Tropicana (6 millones de $), el Borgata (5 millones de $) y el Caesars (4 millones de $), todos de Atlantic City, en la ciudad estadounidense de Nueva Jersey. Dado el importe de sus apuestas, negoció condiciones de juego favorables con los casinos: un 20 % de descuento en las pérdidas, posibilidad de apostar hasta 100.000 $ por mano y dividir y doblar hasta 4 veces, y la exigencia de que los crupieres se plantasen con un 17 blando.

Grosjean

James Grosjean, un fabuloso jugador profesional y teórico del blackjack, es uno los autores más codiciados del sector. Es imposible para los coleccionistas encontrar su único libro, Beyond Counting (2000), por menos de 2.000 $ por ejemplar. Posteriormente publicó de forma privada una versión significativamente ampliada, conocida también por el título de Exhibit CAA (Prueba CAA) a raíz del número de prueba asignado al libro original en un caso judicial que ganó contra varios casinos. Parece ser que solo lo vende a gente que conoce personalmente o que le han presentado conocidos de su confianza.

Blackjack Ball

Desde 1997, Max Rubin ha organizado el evento anual Blackjack Ball. Este evento, que se celebra en un lugar secreto, reúne a los mejores jugadores de blackjack del mundo en una noche de charla y competición, en la que también se elige un nuevo miembro del Salón de la fama del blackjack. (No se permiten las fotografías.) Los asistentes se enfrentan a una rigurosa serie de pruebas de conocimientos técnicos, capacidad de conteo de cartas, estrategia avanzada, historia y preguntas para llevarse la codiciada Grosjean Cup. El premio recibe este nombre porque James Grosjean, miembro del Salón de la fama del blackjack, ganó el evento tres veces y se le impidió competir desde entonces. El segundo premio, el Munchkin Award, debe su nombre al también miembro del Salón de la fama Richard Munchkin, que también terminó tres veces en segunda posición y fue excluido igualmente de posteriores ediciones.

El equipo de blackjack del MIT

Es un nombre técnicamente poco apropiado. Hubo varios equipos de blackjack del MIT y, por lo general, no estaban compuestos por estudiantes del MIT. (La mayoría de estudiantes no tienen la edad legal para jugar en los casinos estadounidenses.) Durante varios años hubo distintos equipos de jugadores de blackjack (en ocasiones de forma simultánea y sin conocer unos la existencia de otros) formados en el área de la ciudad de Boston, en el estado de Massachusetts. Debido a la disciplina e inteligencia necesarias para organizar y llevar un equipo de blackjack, varios de los directores y miembros iniciales eran estudiantes o antiguos estudiantes del MIT. La informalidad de los métodos de reclutamiento llevó a la participación de otros estudiantes o antiguos estudiantes.